Hallo. Mijn naam is Paul Smith.

Hello. My name is Paul Smith. 

Modemuseum Hasselt (30/01/2015 – 07/06/2015)

IMG_9568P1100472P1100558P1100562P1100554P1100514P1100515P1100573IMG_9581P1100521IMG_9583



IMG 9561

Paul Smith is een grote meneer. Het zou een understatement zijn om hem alleen maar modeontwerper te noemen. Als jong broekje wilde hij wielrenner worden. Een kwaaie val heeft daar anders over beslist, maar talent vindt altijd een achterdeurtje. Of liever een statige toegangspoort. Na een lastige revalidatie heeft hij zijn entrée gemaakt in het modevak, samen met zijn vrouw Pauline. Zij als adept van de Modeacademie, hij als autodidact. Een halve eeuw later kent de hele wereld hem als een getalenteerd zakenman, visionair, lobbyist, kunstpaus…


P1100472


IMG 9567


Bovenal blijft Paul Smith een eenvoudige jongen uit Nottingham...You can take the boy from the village, but you can’t take the village out of the boy. In 1970 opende hij zijn eerste winkeltje in z’n hometown, piepklein en mijlenver van de poeha van Londen... vandaar ook zijn sympathie voor een Modemuseum in een klein provinciestadje ;-)


P1080465


P1100477


Hij is klein begonnen en in Hasselt nemen ze zoiets graag letterlijk: je wandelt doorheen z’n eerste winkel, drie meter op drie... dit is best sensationeel, een creatieveling die bescheiden begint maakt meer indruk dan iemand die zijn kunde van de daken gaat schreeuwen.


P1100483


P1100534


Ook het circus rond de modeweken neemt hij met een flinke korrel zout. De laatste jaren fietst hij door Parijs, van locatie naar locatie, kwestie van twee roepingen te combineren... maar zijn allereerste show tijdens de Paris Fashion Week (in de vroege jaren ’70) ging gewoon door in zijn nederige hotelkamer… de hemden lagen toen uitgestald op een zwarte linnen doek op z’n bed, geduldig wachtend op de fans van het eerste uur. 


P1100530


Door zijn voorzichtige aanpak is het hem gelukt om door te breken zonder ooit één pond te lenen. Dit is een prachtig staaltje van ondernemerschap én een lichtend voorbeeld voor jong aanstormend talent. Paul Smith is het levende bewijs dat iedereen met goeie ideeën het kan maken in de fashion business, als je tenminste bereid bent om onderaan de ladder te beginnen.


P1100588


“Hallo, mijn naam is Paul Smith” is een imposante expo rond het karakter 'Paul Smith', op gang gebracht in het Londense Design Museum… deze tentoonstelling heeft Hasselt uitgekozen als enige stop op het Europese vasteland. Daarna verkast ze nog naar Singapore en Tokyo. En zo staat Hasselt meteen op de wereldkaart, tussen ronkende 'capital cities'gelauwerd om hun fashion scene en met een zwak voor heritage.


P1100556









Paul Smith is een allround designer en dit maakt dat je hier naast mode ook compleet andere items te zien krijgt: fietsen, een uniek snowboard, een gestreepte Mini, een atelier waar de creativiteit van afspat en andere markante interieurs. Dit lijkt me allemaal leuk voor sportievelingen, coole nerds en modeklunzen. In die zin is 'Paul Smith' een goed excuus om eens een macho man mee te lokken naar een inferno als het Modemuseum… en er zijn beslist ook fashionista’s die van nerdy-coole spullen houden. De prachtige iMac’s uit de late jaren ’90 behoren tot dit genre. Zalig... met hun afgeronde vormen en transparante snoepjeskleuren waren dit ooit mega-futuristische dingen. Tempus fugit. 


IMG 9581


IMG 9583

 

Maar goed, ik hou van mode en blijf hier een beetje op mijn honger zitten. Een klein hongertje… want wàt er te zien is, overdondert. Zelf vat hij zijn stijl zo mooi samen: classic with a twist. Als kind was Paul Smith al gefascineerd door het ambacht van de Engelse kleermakers en achteraf heeft hij daar zijn eigen interpretatie aan toegevoegd.    







Zijn persoonlijke invulling/aanvulling heeft telkens met kleur te maken, van subtiel tot uitbundig, maar nooit schreeuwerig. Vaak gaat het om spitsvondige details zoals een donker klassiek jasje met rode stiksels rond de knoopsgaten. En dan zijn er natuurlijk ook nog zijn zeer herkenbare, bloemrijke binnenvoeringen: die vormen een afzonderlijk hoofdstuk… want aan de top van het modefirmament is de binnenkant net zo belangrijk als de buitenkant.


P1100562


P1100558


P1100527


En verder laat ik me helemaal meeslepen door het bijzondere verhaal van deze oer-Britse modekoning… Hij wil gewoon herinnerd worden als a nice guy. Missie volbracht. Ook mijn dochter van 6 heeft het nu de hele tijd over Paul Smit-th-th. Perfecte th, meid!


IMG_9562
© Veerle Beirnaert